Aumento de precios en Starbucks desata éxodo de clientes y pérdidas masivas para la compañía

En el primer trimestre de 2024, los ingresos de Starbucks cayeron un 1,8% a nivel mundial. Esto a raíz del aumentó de los precios por parte de la compañía que ha desatado un éxodo de clientes hacia otras marcas.

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Andrew Buckley, autodenominado «chico del moca», ha decidido dejar atrás su hábito diario de Starbucks después de que el costo de su bebida favorita superara los 6 dólares. Lo que en promedio en Colombia sería unos veinticuatro mil pesos colombianos. Buckley, de 50 años y trabajador en ventas de tecnología, fue un cliente leal durante décadas. Su moca venti era un pequeño lujo que le permitía estirar las piernas durante su jornada laboral, pero la reciente subida de precios de la compañía fue el límite.

«Fue la gota que colmó el vaso de mis sentimientos acerca de la inflación en general. Fue como: ‘ya está, no puedo hacerlo más'», expresó Buckley, quien primero se quejó al servicio de atención al cliente y luego se dirigió a las redes sociales para ventilar su frustración.

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La decisión de Buckley refleja una tendencia preocupante para Starbucks. La empresa enfrenta una creciente resistencia por parte de los clientes cansados de la inflación, justo cuando lidia con luchas por la sindicalización y protestas políticas que derivan en llamados al boicot.

La subida de precios en Starbucks: ¿Qué está pasando?

En el primer trimestre de 2024, los ingresos de Starbucks cayeron un 1,8% a nivel mundial. En EE.UU., el mercado más grande de la empresa, las ventas en las tiendas abiertas al menos un año disminuyeron un 3%, la mayor caída desde la Gran Recesión y la pandemia. A nivel internacional, las ventas cayeron un 6%, arrastradas por una caída del 11% en China. Los miembros del programa de recompensas, un grupo de clientes leales, también disminuyeron un 4% respecto al trimestre anterior.

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Por qué es Importante: La situación de Starbucks no solo afecta a la empresa, sino que es un reflejo de una problemática mayor en la economía global. La subida de precios en productos de consumo diario, como el café, es una señal de cómo la inflación está afectando el comportamiento de los consumidores. La decisión de clientes como Buckley y White de abandonar Starbucks muestra un cambio en las prioridades de gasto, priorizando la necesidad sobre el lujo.

Además, la reacción de los consumidores puede tener un efecto dominó en otras marcas de comida rápida y en la economía en general. Las decisiones que Starbucks tome en respuesta a esta crisis podrían establecer un precedente para la industria de servicios.

Detalles: David White, otro ex cliente habitual de 65 años de Wisconsin, ha dejado casi todas sus compras en Starbucks en los últimos meses, a menudo abandonando pedidos a mitad de compra, horrorizado por los totales. White, además de estar indignado por los aumentos de precios, critica la represión de Starbucks contra los trabajadores que intentan sindicalizarse. «Están demasiado engreídos», dijo. «Intentan exprimir demasiado a sus clientes habituales y sacarles beneficios a sus empleados y precios».

Para Andrew Buckley, la subida de precios fue el detonante, pero también mencionó que los rumores sobre cuestiones políticas que rodean a Starbucks le dejaron un mal sabor de boca. «Esto es una cafetería. Sirven café», afirmó. «No quiero verlos en las noticias».

Contexto: En una reciente conferencia telefónica, el CEO de Starbucks, Laxman Narasimhan, reconoció que las ventas fueron decepcionantes y atribuyó parte de la caída a la cautela de los clientes con sus gastos. Además, mencionó que «la reciente desinformación», especialmente sobre Medio Oriente, afectó las ventas.

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Starbucks ya estaba bajo presión por una lucha de años con activistas sindicales y, recientemente, se vio envuelta en debates sobre la guerra de Israel en Gaza, lo que desató llamados de boicot globales. Aunque Starbucks ha intentado abordar estos problemas, los llamados al boicot persisten en las redes sociales.

Panorama General: Los problemas de Starbucks han suscitado debates sobre si representan una señal de un cambio más amplio en el comportamiento de los consumidores. Muchas marcas de comida rápida, como McDonald’s y Burger King, también han informado de una disminución de las ventas y han lanzado grandes descuentos para reavivar el interés.

Algunos analistas creen que la caída de las ventas de Starbucks revela más sobre la empresa que sobre la economía en general. Sharon Zackfia, de la firma William Blair, expresó su preocupación de que la marca podría estar perdiendo su brillo debido a cambios significativos en poco tiempo, lo que generalmente no se atribuye a factores macroeconómicos o relacionados con los precios.

En las calles de Nueva York, algunos clientes todavía ven posibilidades de mejora para Starbucks, aunque muchos sienten que la empresa ha perdido algo de su atractivo. Para jóvenes como Verónica y María Giorgia, la percepción de la marca ha cambiado; lo que antes era «genial», ahora es simplemente «conveniente».

En resumen, Starbucks enfrenta un momento crítico en su historia, donde las decisiones sobre precios, políticas y servicio al cliente serán determinantes para su futuro.

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