«En la economía circular hay un potencial muy grande»: Edwin Maldonado, secretario de Desarrollo Económico de Cali

Edwin Maldonado, desde su posición en la Secretaría de Desarrollo Económico de Cali, evalúa los retos y oportunidades que enfrenta la capital vallecaucana en términos de desarrollo económico.

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Edwin Maldonado hace un balance de los proyectos infraestructurales, económicos y sociales que hoy la capital vallecaucana necesita y cómo desde su gestión en la Secretaría de Desarrollo Económico de Cali logrará cumplir con los objetivos que ha planteado el alcalde Alejandro Eder.

Destaco la importancia de la COP16 para la ciudad de Cali, pero también las gestiones de reconciliación y procesos que se vienen implementando en la ciudad para lograr esa recuperación y restauración de la capital vallecaucana que es tan necesaria para la recuperación del Pacífico colombiano.

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Edwin Maldonado y los desafíos del desarrollo económico de Cali

360 Radio: ¿Cuáles son los mayores desafíos que enfrenta Cali en términos de desarrollo económico y qué medidas están tomando?

Edwin Maldonado (E.M): Cali, como centro neurálgico del suroccidente colombiano y capital del Pacífico colombiano, se encuentra frente a una serie de desafíos económicos significativos. La convergencia de diversas problemáticas del Pacífico, como la falta de oportunidades y la migración desde departamentos como Chocó, Nariño y Cauca hacia el Valle, especialmente a Cali, debido a la escasez de oportunidades y la violencia, plantea una realidad compleja. Además, Cali también es receptora de migración internacional, lo que contribuye a una rica diversidad étnica y cultural, pero también a una población en búsqueda de oportunidades.

El principal desafío radica en lo social: una gran parte de la población enfrenta condiciones de vulnerabilidad, pobreza y pobreza extrema, demandando oportunidades para mejorar su calidad de vida. La prioridad de esta administración es revitalizar a Cali, que ha experimentado un rezago en comparación con otras ciudades. La clave para ello radica en proporcionar a la población los medios para satisfacer sus necesidades básicas, garantizar ingresos propios y restaurar su orgullo y dignidad.

En este contexto, la generación de empleo se erige como una tarea fundamental. A pesar de haber recuperado una parte de los empleos perdidos durante la pandemia, principalmente informales, el desafío reside en crear empleo formal, de calidad y con seguridad social integral. Esto implica no solo acceso a servicios de salud, sino también cobertura en riesgos laborales y pensiones, así como beneficios adicionales como los ofrecidos por las Cajas de Compensación.

La meta ambiciosa del alcalde es generar 100.000 empleos para los caleños, un objetivo que busca alcanzar en colaboración con todos los actores de la ciudad, incluyendo el sector privado y los gremios empresariales. Reconocemos que son las empresas las principales generadoras de empleo, por lo que se busca estimular su crecimiento, productividad, innovación e internacionalización para aumentar las oportunidades laborales.

Asimismo, se pretende apoyar a aquellos que optan por ocupaciones informales, brindándoles orientación para transitar hacia la formalidad y el desarrollo sostenible. La atracción de inversión extranjera se percibe como una oportunidad para complementar las cadenas productivas locales y fomentar el crecimiento económico.

Recientemente, la inauguración del centro comercial Mall Plaza, que generó 1600 empleos, ilustra los esfuerzos por integrar a la comunidad en el desarrollo económico local. Se promovió la contratación de personal de la misma comunidad y de Cali en general, como parte de una estrategia para impulsar el desarrollo social e integral.

En resumen, el principal desafío de esta administración en términos económicos es lograr un crecimiento sostenible que permita una generación significativa de empleo para los caleños, contribuyendo así a mejorar su calidad de vida y revitalizar la ciudad.

360 Radio: Bueno, justamente con base en estas respuestas salen muchas preguntas, una de ellas es ¿Para cumplir esa meta de los 100.000 empleos o de recuperar tal y como tal cuáles son los principales sectores económicos en los que se enfoca esta administración?

E.M.: Sí, nosotros tenemos más que sectores como cadenas productivas, cadenas que agrupan varios sectores productivos. Vemos un gran potencial en la cadena turística. Es un sector que genera mucho empleo y está relacionado con actividades artísticas, hoteleras, gastronómicas, agencias de viaje. Es un sector que tiene un potencial de crecimiento en Cali y se está disponiendo por parte de la calidad para impulsar sobre todo el turismo médico, el turismo ambiental y el turismo cultural, que es lo que nos representa, nuestra diversidad, la salsa, todo eso.

Entonces, hay un potencial muy grande de que estos sectores crezcan, que lleguen más visitantes tanto extranjeros como nacionales y, a partir de ahí, esto puede generar mucho empleo y, si se logra consolidar una estabilidad en la llegada de turistas y en la oferta cultural, esto va a permitir que ese empleo sea más formal y estable.

Otro sector muy importante y que genera empleo formal en la industria manufacturera es la metalmecánica textil. Son más de 10.000 empresas y queremos apoyarlas para que estas empresas crezcan, sean más productiva, vendan más, ojalá exporten ese sector clave, el sector industrial, en diferentes actividades económicas.

En el sector de servicios tenemos un potencial muy grande. Cali es el centro de negocio y servicios de todo el sur occidente, por ejemplo, si se instala una empresa agrícola en una zona del Cauca y aquí tiene la oficina comercial financiera, eso genera una demanda de capital.

Queremos consolidar a Cali como un polo de desarrollo, pero principalmente creemos que en el sector tecnológico Cali tiene un potencial. De las 10 empresas más grandes en tecnología de Colombia, cinco son caleñas, son de origen caleño.

Vemos cómo podemos consolidar este escenario y se quiere que cargue convierta en un Hub de inteligencia artificial. Es una herramienta que va a ser clave para el futuro y tenemos que empezar a trabajar desde ya para que Cali sea potencia en esta materia. Empezar desde la educación básica, desde la educación media, desde la formación ya más avanzada para que pueda satisfacer la demanda en este sector, consolidar el ecosistema emprendedor y creemos que es una apuesta muy importante.

De igual manera, en la puesta de generación de empleo, un sector muy importante es la infraestructura y la vivienda. Estos sectores si se impulsan sea para infraestructura deportiva, de vivienda, de la malla vial. Hay varios proyectos en el Plan Distrital de Desarrollo que buscan que se dinamice la infraestructura, generar bienes públicos en la ciudad y eso genera, por un lado, empleo, pero también genera encadenamientos vía la compra de productos de otros sectores de la economía, son sectores que generan mucho encadenamiento productivo y queremos impulsar.

Hay unos sectores emergentes que queremos trabajar como es la economía creativa más relacionada con los mediaArts, temas audiovisuales, el tema de grabación de películas, queremos consolidar un estudio, entonces hay unos sectores que son muy novedosos y están cogiendo una fuerza acá en la ciudad, incluso en San Fernando vamos a hacer un parque de arte, ciencia y tecnología promoviendo todas estas capacidades humanas y productivas que tenemos.

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Y finalmente, hay unas oportunidades que hemos visto como región en el sector aeronáutico estamos buscando que en el aeropuerto se consolide un centro de mantenimiento de aeronaves, consolidar esa capacidad que tenemos de materia metalmecánica. Hace un sector mucho más avanzado que incluso en el país, no está muy bien desarrollado, pero Cali tiene una potencialidad y en el marco de la COP ustedes han escuchado que Cali se ha vendido como la ciudad más diversa de la región y eso es algo que es muy cierto.

Estamos aprovechando para mostrar algo al mundo. Esa diversidad en materia biológica en ecosistemas de recursos naturales nos permite desarrollar muchos sectores y trabajar en temas de bioeconomía, ingredientes naturales, hay un potencial muy grande y también en el tema de energías renovables en economía circular, son sectores relacionados con lo ambiental y que está muy impulsando. No solo por la COP vamos a mostrar los avances, sino también porque es lo que marca la agenda internacional, porque la sostenibilidad es clave para cualquier negocio y necesitamos trabajar en esa materia.

A grandes rasgos se puede decir que Cali en su futuro se ve como una ciudad de negocio de servicios y temas administrativos, pero hay unas cadenas productivas que tienen mucho potencial.

360 Radio: Bueno, justamente con base en esas cadenas productivas que se mencionaba, quiero cómo ir haciendo un poco de énfasis en algunas de ellas. Una de ellas es: ¿Cuál es el papel de la innovación y la tecnología en las tres en la estrategia de desarrollo económico de Cali y qué programas o iniciativas están en marcha para promover ese sector tecnológico en la ciudad?

E.M.: La innovación es clave, es uno de los cinco ejes principales de nuestra administración del alcalde Alejandro Eder, que quiero aprovechar para comentar cuáles son: qué son seguridad, infraestructura, bienes públicos, empleo, innovación y diversidad.

Y en materia de innovación, la vemos como un tema transversal. Tenemos que innovar desde lo público, incluso hay en la forma como nos conectamos con los ciudadanos de la administración pública, en cómo facilitamos los trámites. Entonces hay una oportunidad muy grande y queremos que a través de las compras públicas motive la innovación abierta y que entre muchos emprendedores y muchas empresas mipymes aprovechen ese potencial de compra que tiene la ciudad en cuanto a lo público.

Pero en lo privado, lo que vemos es que hay una brecha entre la universidad y la empresa. Se está generando conocimiento, investigaciones, pero no están siendo aplicados y las empresas están quedando rezagadas y no podemos permitirlo. Entonces necesitamos, por un lado, que las empresas incorporen la innovación como un proceso interno que incluso no depende de la tecnología.

La tecnología es un habilitador y creemos promover que sea incluida, se use, pero a través de ella se pueda innovar.

Entonces estamos trabajando con las universidades para coordinar una estrategia que nos permita incorporar la innovación en el tejido empresarial, sobre todo las empresas pequeñas que no tienen áreas de innovación. La idea es que se consoliden y se mire cómo pueden innovar en sus procesos, en sus productos, en la forma como trabajan.

Y también vemos que es importante activar la capacidad que tiene la Universidad en investigación, entonces vamos a hacer una serie de conexiones para que las universidades, los investigadores e incluso los estudiantes puedan solucionar problemas de las empresas.

Por otro lado, vemos que hay una infraestructura para la innovación para el desarrollo en las universidades que se desaprovecha que puedan utilizar las empresas. Entonces tenemos una: vamos a construir una plataforma para conectar esa capacidad que tienen muchos institutos y poder ofrecerla en favor de las empresas y que las empresas puedan innovar y crecer, y con esto generar empleo, que es el propósito final.

360 Radio: Siguiendo en esos cinco pilares, voy a tocar el otro que es infraestructura. Actualmente, no sólo Cali sino el país como tal está en una crisis con el tema de infraestructura. Entonces, ¿Cómo se están abordando los retos relacionados con esta materia y la logística para impulsar el desarrollo económico en la ciudad?

El Valle por mucho tiempo llegó a ser la región o el departamento con la mejor infraestructura de Colombia. En Cali, Tuluá, Buga y el Valle surgió la primera concesión en todo el país en los años 90, en el 93 consolidamos una malla vial muy importante que conecta el departamento, el centro, el sur, pero no fuimos quedando rezagados y lo que está trabajando en coordinación con la Gobernación es sacar adelante los proyectos estratégicos.

Ya está la nueva malla vial en pre-construcción y va a iniciar construcción. Buga-Buenaventura, estamos trabajando para que salgan adelante otros proyectos como el dragado de Buenaventura y es importante para la logística la conectividad, el tema del Tren del Pacífico, el tema Mulaló-Lobo, Guerrero. Pero lo que compete a Cali nos interesa mucho: el aeropuerto en infraestructura portuaria.

En este año se espera que salga la concesión por parte del Gobierno Nacional, de la ANI, la nueva concesión del aeropuerto en los próximos años y estamos procurando que este aeropuerto desde ya tenga una concesión de clase mundial que incorpore la visión de lo que queremos, que haya más carga y que haya más movimiento de pasajero y turista, entonces esto es muy importante y esperamos que este año salga la licitación.

El Aeropuerto Alfonso Bonilla Aragón importante para el desarrollo económico de Cali
Foto: Cortesía ANI

Por otro lado, queremos mejorar la conectividad de la ciudad y es necesario mejorar con Jamundí, por ejemplo, la vía al mar. Son proyectos que tienen contemplado mejorar la conectividad a nivel interno. Desde la Secretaría de Infraestructura, tienen un plan ambicioso para recuperar la malla vial.

Es un problema que hay en la ciudad y eso es importante para el abastecimiento de la ciudad, para la movilidad de las personas para las diferentes actividades y más allá de la infraestructura de transporte que tiene que ver con la logística. Queremos trabajar en los temas de fortalecer las capacidades logísticas de las empresas, sobre todo con visión de exportación. Muchas veces acompañan a las empresas en fortalecer el producto, identificar destinos, pero se dejan solas a la hora de exportar y queremos acompañarlos en ese proceso y para eso, más allá de infraestructura, se requiere una facilitación y los climas logísticos.

Y hablando de infraestructura, necesitamos infraestructura, por ejemplo, de tratamiento de agua residual en la puerta, necesitamos un centro de eventos masivo para Cali, entonces todo esto se ha organizado en el Plan de Desarrollo. Necesitamos mejorar la infraestructura educativa, la infraestructura de salud y creemos que esto va a ser clave, como lo dije anteriormente, para generación de empleo y también para la solución de problemas sociales y económicos.

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360 Radio: Bueno, justamente en la generación de empleo, ¿Cómo se están abordando la informalidad laboral y fomentando la formalización desde otras áreas?

E.M.: Como lo dije, tenemos la meta de 100.000 empleos y estos empleos son formales y eso implica generar, por un lado, nuevos empleos, pero también hacer un tránsito gradual de la informalidad a la formalidad. Queremos motivar en la población la importancia de ser formal. Si una empresa quiere venderle a otra empresa formal y debe ser formal, si quiere acceder a créditos y quiere mejorar su competitividad, se dan muchos beneficios. Entonces, queremos mostrar en conjunto con la Cámara de Comercio que la formalidad, más que una obligación, es un camino para que las empresas crezcan.

Entonces vamos a trabajar en eso para que la empresa tenga los incentivos a formalizarse, que las personas también vean como una opción tener una cobertura total de su seguridad social, las personas valoran mucho lo que es el Sisbén, la salud, pero es algo que tenemos que trabajar para que vean la importancia de contribuir al sistema cuando se tiene un ingreso y estar cubierto totalmente. Entonces vamos a hacer campañas pedagógicas en el Plan de Desarrollo; tenemos un indicador que es de tránsito de la informalidad a la formalidad.

Y en el caso incluso de la informalidad en el espacio público, creemos que esquemas asociativos permiten acumular esfuerzos y permitir reducir intermediación como comercial y financiera y fortalecer los negocios hacia la formalidad, así que va a ser un trabajo muy fuerte, que vamos a hacer desde nuestra administración.

360 Radio: ¿Qué estrategias están implementando para atraer y fomentar la inversión extranjera?

E.M.: Lo primero es que estábamos reforzando la capacidad técnica y de ejecución de nuestra agencia de inversión, que es Invest Pacific. En conjunto con la Gobernación, hemos reforzado para que tenga una capacidad de interacción con diferentes países y pueda hacer más pruebas de promoción e inversión de otros países. Nos hemos venido reuniendo con muchas embajadas, ya van. Yo creo que más de 15 embajadas con las que hemos reunido identificando oportunidades de cooperación, pero también de inversión y exportación, y la idea es que vengan empresas que acaben las oportunidades, los proyectos y puedan invertir acá.

Tenemos una meta muy ambiciosa de que en promedio cada año se invierta por parte de una inversión extranjera 100 millones de dólares, esa sería la meta para cada año y ahí vamos a trabajar en conjunto con nuestra agencia para llegar a esos países para mostrar lo que tenemos, traer empresas a que conozcan y es muy importante tener proyectos estructurados que hacia afuera puedan ver y puedan tener la capacidad de invertir.

360 Radio: Hoy, justamente en el medio de comunicación, empezamos nuestro especial sobre Posconsumo y Economía Circular en Colombia, un consumo consciente, la meta del país, y sabemos que Cali es una de las ciudades que ha estado trabajando en pro de esto. Así que, ¿cuáles son esas iniciativas o desarrollos que se están haciendo para fomentar un consumo consciente y un consumo y una producción sostenible que fomente el desarrollo?

E.M: Si es un tema que estamos trabajando y que estamos acelerando de cara a la Copa, que si vamos a hacer un evento de diversidad ambiental, no podemos dar ejemplo en  cuanto al uso de los recursos, en cuál tratamiento posterior de los residuos que ustedes tienen, si vamos a hacer campañas pedagógicas desde la comunidad para qué tiene la importancia de temas como reciclaje, cuidar el medio ambiente, utilizar productos renovables, entonces vamos a hacer eso desde las capas más bajas de cara a la COP aceleramos, pero lo que sí nos interesa mucho es que la gente sea más consciente de la importancia de cuidar el ambiente y la sostenibilidad.

Por el lado de las empresas estamos trabajando para que la empresa incorpore la sostenibilidad como un eje de su crecimiento la sostenibilidad no puede verse como un tema de cumplir, sino que es fundamental para el desarrollo de sus negocios no solo desde el punto de vista ambiental la sostenibilidad también social.

Y queremos trabajar con esa visión de triple impacto para que las empresas sean más conscientes de lo que hacen, de cómo producen de  cuáles son las fuentes de energía, cómo transportan sus productos sus servicios y es muy importante de cara aprovechar también la llegada a otros países como mercados sofisticados que tiene residencia de materia ambiental.

Creemos que en la economía circular hay un potencial muy grande para aprovechar los residuos en sectores como la construcción del reciclaje y plástico eso sí está claro, pero también en otros sectores que generan residuos y que eso permita generar empleo y otros modelos de negocio.

Entonces vamos a trabajar desde esa visión, desde lo pedagógico, pero también entrando en la empresarial para que la empresa incorpore la innovación ahí también y pueda tener un menor impacto en la huella de carbono.

360 Radio: ¿Cuál es ese mensaje hoy para las personas que lo están viendo sobre esa importancia de trabajar de la mano?

E.M.: Si el alcalde lo ha dicho, es importante la reconciliación. La reconciliación en todo sentido, son muchos los retos sociales, como lo hemos hablado, y económicos de la ciudad. No podemos perder el tiempo en discusiones y en polarizaciones.

Tenemos que trabajar es por sacar adelante la ciudad, recuperar la ciudad y para eso tenemos que estar muy unidos, trabajar de manera coordinada, sumar esfuerzos y ahí la invitación es para que la comunidad se sume también a esta tarea. Cuidar la ciudad, recuperarla depende de todos. Vemos cómo ya se ven avances en materia de cultura ciudadana, el tema de movilidad, el tema de seguridad. Eso hace parte de la recuperación y cada persona tiene algo que aportar.

Desde la Alcaldía tenemos el compromiso de trabajar por generar bienes públicos, apoyar los procesos, pero también esperamos la colaboración de todos los actores y estamos trabajando muy articulados con las universidades, con los gremios, las empresas y con la comunidad en general, así que este Plan de Desarrollo que radicamos en el Concejo depende de todos ustedes y los esperamos para que nos acompañen.

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